Fascisme in Oost-Europa … in een spel

Er valt natuurlijk van alles en nog wat te zeggen over het huidige gebeuren in de Ukraine. Op diverse fronten is er sprake van een propaganda-oorlog, waarin de ene kant de andere kant nog slechter en donkerder afschildert dan de andere kant. De beschuldigingen van fascisme gaan als warme broodjes over de toonbank, en dit deed me denken aan een spel dat ik nog niet zo lang geleden gespeeld heb.

Read More

Quarantaine, a nice empirical excercise in game theory

It was 2008. Lots of things were happening in that year, but for this story the Mexican Flu epidemic is important. At Ranj, we had just finished work on a global epidemic simulator game, and newspapers and TV channels were buzzing with fearfull stories and disastrous scenario’s about possible millions of victims. I got an e-mail from a young female artist, Mieke van Voort. She was working on an art project about communality in the face of danger, which involved a game. She needed help to make this game work.

Read More

Pacman met pantoffeldiertjes, of propedeuses in petrischaaltjes ?

Pacman met pantoffeldiertjes, of propedeuses in petrischaaltjes ?

De Mexicaanse griep heeft allang ons land verlaten, en bij de naam “Dolly” denken mensen tegenwoordig weer aan country-zangeressen, in plaats van schapen. Toch blijft biologie natuurlijk een interressant vakgebied. Tot nu toe zijn er weinig spellen ontwikkeld, die iets met deze wetenschap doen. Natuurlijk zijn er de nodige epidemie games geweest (sommigen zullen zich “The Great Flu” van Ranj nog wel herinneren), en enkele spelen over evolutie, maar tot nu toe bleef het daar wel bij. Echter, daar is verandering in gekomen.

Read More

Het spel van de Gouden Eeuw

De bekende 17e eeuwse filosoof Spinoza staat niet bekend om zijn materialisme en graaizucht. Toch is er een hardnekkig verhaal, dat hij 1 keer in zijn leven een enorme hoeveelheid geld heeft verdiend door slim te speculeren met wisselkoersen. Hij wilde zijn tijdgenoten laten zien, dat handel en geld eigenlijk heel simpel zijn; volgens Spinoza was het veel beter dat mensen hun intellect richten op de echte filosofische kwesties, in plaats van het alleen maar in te zetten om rijk te worden. Het waarheidsgehalte van deze geschiedenis is twijfelachtig, maar het is natuurlijk wel een mooi verhaal.
Het Spel van de Gouden Eeuw heeft ook een interressante geschiedenis, en een iets betrouwbaarder waarheidsgehalte. Het spel is eigenlijk het resultaat van onderzoek dat uitgevoerd wordt op de afdeling Geschiedenis van de Universiteit Utrecht. Dit onderzoek richt zich op economische en financiele geschiedenis. Hier valt verbazend veel over te onderzoeken. Ook in de Gouden Eeuw werden de meeste financiele transacties geadministreerd, en veel van archieven zijn nog beschikbaar. De onderzoeksgroep is er dan ook in geslaagd om een goed beeld te krijgen van geldmarkte, rentes, wisselkoersen, en prijsontwikkeling uit deze periode.

Read More