Hoe zat het nu met die gestopte opwarming van de aarde ?

Het is nu officieel: 2014 was het warmste jaar sinds we begonnen met het meten van de temperatuur. Na afgelopen zomer is dat niet zo verbazend. Het was zeer zonnig, warm, en de hoosbuien die af en toe overkomen zijn eigenlijk wel fijne verkoelende afwisselingen.  Het was al één van de warmste zomers ooit in Nederland , en wereldwijd zelfs de allerwarmste. .  Nu blijkt dit dus voor het hele jaar te gelden Maar … hoe kan dat eigenlijk ? Was ons een tijd geleden niet verteld dat de opwarming van de Aarde gestopt is ?

Read More

MH17

Edit Post

Het zal weinig mensen ontgaan zijn dat er rond het neerschieten van MH17 een ware propaganda-oorlog is uitgebroken. In de reguliere media is dit nog niet eens niet zo zichtbaar, maar in blog- en twitter wereld gaat het er hard aan toe. Er is zelfs al een Tweede Kamer lid beschuldigd van “landverraad” door een collega-politicus . Het doet me denken aan de propaganda campagne voor Amerikaanse invasie in Irak, waarbij de Amerikaanse regering de wereld probeerde te misleiden met een verhaal over massavernietigingswapens. Wat kunnen wel leren van de manier waarop deze misleidingscampagne werd gevoerd ?

Read More

Waarom willen de Chinezen een replica van een schattig Oostenrijks dorpje ?

In 2011 verscheen een opvallend nieuwsbericht over een klein dorpje in Oostenrijk. Chinezen zouden dit “schattige Oostenrijkse dorpje” hebben uitgekozen om gedetailleerd na te bouwen. Nu is het maken van replica’s van Europese gebouwen niet geheel onbekend in Azie; de Japanners hebben bijvoorbeeld een compleet themapark gebouwd met kopieen van beroemde Nederlandse gebouwen. Maar waarom is een klein plaatsje in Oostenrijk dan zo wereldberoemd ? Wat zou dit plaatsje zo bijzonder maken, dat mensen van de andere kant van de wereld het minitieus gaan fotograferen en bemeten, zodat ze een perfecte replica kunnen maken ? Is dat alleen omdat het nu eenmaal zo’n “typisch Oostenrijks plaatsje” is ?  Om deze vraag te beantwoorden hebben we een bezoekje gebracht aan Hallstatt.

Read More

Fascisme in Oost-Europa … in een spel

Er valt natuurlijk van alles en nog wat te zeggen over het huidige gebeuren in de Ukraine. Op diverse fronten is er sprake van een propaganda-oorlog, waarin de ene kant de andere kant nog slechter en donkerder afschildert dan de andere kant. De beschuldigingen van fascisme gaan als warme broodjes over de toonbank, en dit deed me denken aan een spel dat ik nog niet zo lang geleden gespeeld heb.

Read More

De Final Frontier voor de toeristensector ?

Bij ruimtevaart denk je natuurlijk onmiddellijk aan miljardenverslindende overheidsprojecten. Astronauten zijn over het algemeen ervaren wetenschappers of testpiloten, die na een zeer strenge procedure worden geselecteerd, en vervolgens jarenlang training moeten volgen om uberhaupt in de buurt van de ruimte te mogen komen. Toch zullen er genoeg avontuurlijke reizigers zijn, die graag een trip naar “The Final Frontier” zouden make. Enkele miljonairs is dat al gelukt. Voor enkele tientallen miljoenen euro’s is het mogelijk om een ritje met een Russische Soyuz-capsule naar het Internationale Ruimtestation ISS te kopen. Maar voor de iets minder welgestelde toerist zijn dit soort zaken niet weggelegd. Een reis naar de ruimte lijkt dus niet iets, dat een Nederlands radiostation kan betalen als prijs voor een spelletje … .

Read More

Monitor Celestra

Dinsdagmiddag 1 april meldde ik mij bij Maritiman, het scheepvaartmuseum in Göteborg. Tijd om een beetje de toerist uit te hangen; op het programma stond een rondleiding over de Småland, een oude destroyer van de Zweedse marine. Met deze destroyer was iets bijzonders aan de hand: in 2013 was het ding gehuurd voor een inmiddels roemrucht event, Monitor Celestra … de Battlestar Galactica larp. Nu ben ik al een tijdje van plan om iets vergelijkbaars op te zetten, dus het was hoog tijd om eens te kijken hoe dit event precies in elkaar zat.

 Photo: John-Paul Bichard (CC-NC-ND)
Photo: John-Paul Bichard (CC-NC-ND)
IMG_20140401_153308-001
Read More

Milsim

Sommige mensen zijn misschien bekend met de spaceship bridge simulator Artemis; een stuk software waarmee je eigenlijk de brug van een ruimteschip kunt naspelen. Ik ben zelf al een tijdje van plan om dit eens te gebruiken in een larp, dus ik was erg enthousiast toen ik Artemis op het programma zag staan. Echter, het bleek hier te gaan om een andere Artemis. Gelukkig was deze Artemis bijna even cool en interressant.

Read More

Quarantaine, a nice empirical excercise in game theory

It was 2008. Lots of things were happening in that year, but for this story the Mexican Flu epidemic is important. At Ranj, we had just finished work on a global epidemic simulator game, and newspapers and TV channels were buzzing with fearfull stories and disastrous scenario’s about possible millions of victims. I got an e-mail from a young female artist, Mieke van Voort. She was working on an art project about communality in the face of danger, which involved a game. She needed help to make this game work.

Read More

Passionfruit: spel rondom een “verboden vrucht”

Wie het kleine niet eert, is het grote niet weert. Het eerste spel dat ik speelde in Gotheborg was dan ook de kleinste larp die ik ooit gespeeld heb: slechts 3 deelnemers. Echter, voor het thema van deze larp is 3 precies genoeg: vreemdgaan. Dit lijkt misschien een wat merkwaardig thema, maar nordic larp’s zijn een stuk breder dan de gebruikelijke fantasy- en sf dingen die je in Nederland ziet. Maatschappelijke, politieke en psychogische invalshoeken worden al jaren gebruikt om larp’s op te baseren. Dat gebeurt niet alleen in de korte larp’s, maar ook in grotere, meerdaagse events; een voorbeeld is Just a Little Loving, een larp die de AIDS epidemie in de jaren ’80 naspeelde.

Read More